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Un factor importante que determina el costo de vida para los extranjeros en Costa Rica es su estilo de vida. Si estás acostumbrado a un estilo de vida rico, invertirás más que alguien acostumbrado a vivir frugalmente. Costa Rica es un país caro; a pesar de tener uno de los más altos estándares de vida en América Latina, el poder adquisitivo también es mayor en Costa Rica que en el resto de América. De cualquier manera, usted todavía encontrará en Costa Rica muchas maneras para vivir barato y cómodamente.

Si usted toma lecciones del costarricense y vive un estilo de vida modesto a lo "tico", usted puede ahorrar mucho dinero y aun así disfrutar de una excelente calidad de vida. Teniendo todo el estilo de vida antes mencionado y personal en consideración, el mínimo necesario para un nivel de vida decente para una pareja oscila entre $800 a $1,000 mensuales. Una persona de hecho puede vivir por tan poco como $15 por día, excluyendo la vivienda. Algunas personas solo sobreviven con mucho menos y otros gastan cientos de dólares más, de nuevo dependiendo de lo que uno está acostumbrado.

He aquí un ejemplo de un presupuesto para una familia (3 o 4 personas, dos adultos y 2 menores) que no gastan más de $ 2,000 al mes, considerando que tiene vehículo propio:

GASTO DESCRIPCION COSTO
Mercado / Comida (*) 3-4 Personas aprox.  $ 400,00
Alquiler Vivienda Casa / apto clase media  $ 700,00
Electricidad Servicio Estadal  $ 45,00
Serv. de Agua Servicio Estadal  $ 20,00
Teléfono 1 Linea Fija  $ 15,00
Celular 2 Celulares c/Plan bajo  $ 50,00
Televisión / Cable SKY Costa Rica  $ 45,00
Internet Servicio Alta Velocidad  $ 45,00
Entretenimiento Cena y salidas  $ 150,00
Transportes Apartado mensual  $ 100,00
Gastos Vehículo peq. Gasolina (450 km/mes)  $ 100,00
  Apartado mensual INS (marchamo)  $ 100,00
  Mantenimiento y Depreciación  $ 150,00
Seguro de salud Publico (CCSS)  $ 80,00
  Total Gastos Mensuales  $   2.000,00

 

 Costo per cápita mensual de la canasta básica alimentaria (CBA) 2011 (*)

Por: zona Según: subgrupo
En colones corrientes Noviembre 2016 (Tasa de cambio 548 colones por US$ 1)

Subgrupo Costo anterior Costo actual
Total Urbana  Rural Total Urbana  Rural
             
CBA 44.338 47.369 39.433 44.581 47.619 39.666
Lácteos 5.270 5.472 4.943 5.262 5.464 4.936
Carne de res 3.991 4.439 3.264 4.046 4.502 3.310
Carne de cerdo 1.155 1.869 - 1.149 1.859 -
Carne de pollo 2.522 2.706 2.226 2.537 2.722 2.239
Embutidos 1.960 2.121 1.700 1.976 2.138 1.714
Pescado 2.809 2.895 2.670 2.827 2.913 2.687
Leguminosas 1.258 1.198 1.357 1.266 1.205 1.364
Hortalizas 3.489 3.470 3.520 3.653 3.633 3.685
Frutas 1.449 1.635 1.149 1.401 1.580 1.111
Tubérculos y raíces 2.005 2.359 1.433 2.027 2.385 1.449
Pan y galletas 3.757 4.459 2.622 3.762 4.464 2.625
Cereales y otros 4.369 4.357 4.389 4.368 4.356 4.388
Azúcar 2.315 2.147 2.586 2.306 2.139 2.577
Huevo 1.602 1.874 1.162 1.614 1.888 1.171
Grasas 2.279 2.474 1.965 2.289 2.484 1.973
Otros alimentos 1.572 1.555 1.601 1.565 1.548 1.594
Bebidas no alcohólicas 2.534 2.342 2.845 2.533 2.341 2.843
             

Nota 1: el cálculo de la CBA 2011 inició en enero de 2011, para ello se utilizó como fuente de información la Encuesta Nacional de Ingresos y Gastos de los Hogares (ENIGH) 2004.
Fuente: INEC. Unidad de Índices de Precios

 

Transporte y tráfico

Muchas personas que se mudan aquí descubren que no es necesaria la compra de un vehículo ya que el transporte público es muy accesible. Viajes entre pueblos cercanos es más o menos 50-70 centavos de US $ y a las regiones más lejanas del país menos de $10. Servicio de taxi también es relativamente barato y fácilmente disponible. Si usted decide que debe tener un coche, es importante tener en cuenta que los coches nuevos son muy caros debido a los altos impuestos de importación.

El transporte público en Costa Rica es la opción más económica para trasladarse entre destinos

Dado que los automóviles son tan caros, los costarricenses mantienen sus coches durante períodos más largos manteniéndolos en buenas condiciones. Por esta razón, comprar un automóvil usado es prudente, ya que suelen estar en buenas condiciones mecánicas, que tienen su valor de reventa y el costo de los seguros es inferior al de un coche nuevo. Los precios de la gasolina están en el promedio de $0.92 por litro. La misma situación se aplica al agua, teléfono, ropa, comida y otros bienes de uso diario.

Tipos de taxis, consejos y sugerencias

El tipo más común de taxis que usted va a ver, es el taxi rojo. Es el taxi oficial licenciado por el gobierno y es la opción más segura, porque cada uno fue autorizado por el Min. de Transportes y la información está inscrita en el signo amarillo en la puerta. Todos los taxis rojos en San José y en las ciudades más grandes del valle central deberían tener una “María”, pero eso no aplica a las ciudades playeras como Puerto Viejo, Jacó, etc. donde hay que negociar la tarifa antes de empezar el viaje. Igualmente es bueno conocer la ruta y costo aproximado de antemano, ya que muchos taxistas oficiales tienen la costumbre de dar más vueltas de lo necesario a fin de que el viaje sea más caro; exíjale que tome la ruta que usted indica, si ve que se desvía.

Los taxis oficiales tienen una tarifa base de taxi es de ¢630.  Estos usan taxímetros “Marias” y son de color rojo

El otro tipo de taxis oficiales que existe, son los del aeropuerto internacional de San José. Ahí hay taxis naranjas del aeropuerto licenciados por el aeropuerto y que solamente recogen del aeropuerto. Son los únicos taxis que tienen el permiso de recoger pasajeros en la zona de llegadas en el aeropuerto. Unviaje desde el aeropuerto a San José está alrededor de los US$ 30.

Taxis informales o taxis piratas existen también en abundancia en Costa Rica. Normalmente es gente regular con autos sin marcas que buscan pasajeros. Muchas páginas web le avisarán evitar estos taxis, y en la zona de la capital San José yo también aconsejo eso; hay suficientes taxis oficiales.  Si toma uno de estos taxis, siempre debería acordar el costo antes de subir al taxi. Prevenga y evite tomarlos.

Desde hace unos meses en Costa Rica una alternativa que cada vez cubre mejor las expectativas de los usuarios es Uber, que ha empezado a operar en San José y en el Valle Central. Puede usar su APP para celular para llamar a un vehículo en su cercanía y pagar a través de su tarjeta de débito/crédito afiliada y la nueva opción de pago en efectivo; estos "taxis" prestan un excelente servicio ya que son unidades en perfecto estado, con aire acondicionado, y una excelente atención de parte de los chóferes; con el adicional que la misma aplicación ya le indica la ruta que va a tomar, a través de WAZE, y el costo aproximado del viaje. A través d este ENLACE, puede registrarse en UBER y obtener un viaje gratis de hasta 15 dolares.

¡La regla de oro! Entre más se adapte al estilo de vida y hábitos de consumo de los costarricenses, los costos de vida serán menores.

Comer "fuera" en Costa Rica

También en este caso es una decisión personal que afecta a su presupuesto mensual. No voy a discutir lo relacionado a comer afuera como parte del presupuesto, que por lo general en cualquier persona se puede estropear. Basta con decir que Costa Rica tiene su parte cara, pero a menudo de excelentes restaurantes, y si come mucho fuera, sus gastos de alimentación serán mayores. La excepción es si se come en "sodas", que son generalmente pequeños restaurantes, a menudo con muy escaso o nulo espacio de barra. A menudo se puede conseguir una comida excelente y completa, y tal vez postres por alrededor de $5,00 - 6,00. Tengo varios lugares preferidos y voy al siempre a esos sitios y aunque el ambiente podría no ser más lujoso o cómodo, la comida está bien preparada, ¡sabrosa ... y barata!. Otro punto son las franquicias de comida rápida, donde un combo puede costar entre 7 y 15 dolares aproximadamente.

Dónde y cómo comprar alimentos en Costa Rica

Existe una gran cantidad de locales y establecimientos donde podrá adquirir sus insumos básicos para vivir, desde las más grandes cadenas de supermercados y mega tiendas como Walmart, Mega Super, MaxiPalí, PrinceSmart, Pequeño Mundo; supermercados tradicionales como Mas x Menos, Automercado, AmPm y Palí y una gran cantidad de pulperías (bodegas) y tiendas de conveniencia; cada una cubriendo un estrato de la población. 

El promedio de los costarricenses come una dieta bastante simple a base de pollo, carne de cerdo, arroz, frijoles, verduras, frutas, carnes rojas y pasta. Todos estos son de excelente calidad. El pescado es muy popular también, pero conseguirlo fresco es caro. Los frijoles, arroz, verduras, pollo y frutas son baratos, especialmente si usted no los compra en un supermercado. Hay un trillón de vendedores ambulantes que venden las frutas y verduras, y el producto es de primera clase. Además, muchas ciudades, grandes y pequeñas, tienen ferias del agricultor, por lo general en las mañanas de los sábados o domingos, donde se puede comprar una gran variedad de productos a precios excelentes.

Nosotros acostumbramos a ir a un carnicero local, para comprar pollo, cerdo y carnes. Al lado de la carnicería hay una panadería. El pan es por lo general está recién horneado, aunque no es de gran consistencia (se extraña mucho el pan venezolano). Una hogaza de Baguette está en 800 colones o alrededor de $ 1,25. La canilla aquí se llama Baguette.

Las ferias del agricultor se celebran los fines de semana  en todos los cantones del país.

Después vamos al supermercado (Walmart, Más x Menos, Mega Súper, etc.) para las otras cosas. Los supermercados aquí parecen casi exactamente igual que las grandes cadenas en Estados Unidos, grandes, espaciosos, c/aire acondicionado, etc. Algunas cadenas como Pricesmart, Automercado y Walmart tienen una gran cantidad de productos y marcas que se adaptan a los extranjeros que viven aquí. Muchos otros mercados también venden los mismos productos y quizás a precios menores. Un consejo: a proveche las ofertas que tiene cada cadena, de esta manera podrá ahorrar hasta un 30% con el único inconveniente de visitar varios supermercados para completar su lista de compras.

Consulte cómo referencia la Guia de Compras de Walmart

Por supuesto, usted puede simplemente hacer un viaje al súper para recoger todo lo que necesita y renunciar a los vendedores ambulantes, panaderías y así sucesivamente, pero tendrá que pagar aproximadamente un 30-40% más para hacerlo. ¡Alguien tiene que pagar por el aire acondicionado y la comodidad! Pero, para mí, parte de vivir en esta cultura es hacer las cosas de la manera de los costarricenses. AMO los paseos del sábado en la mañana, me gusta bromear con los vendedores, al ver los carros de las familias, oliendo los aromas en el mercado... me gusta la forma en que los vendedores a menudo nos echan un poco más de productos en mi bolsa (la ñapa que acá se le dice feria), para mí es con mucho una experiencia social, más que una necesidad práctica.

 

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